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还原“朱雀·南太湖号”发射现场:我们经历了什么

发布时间: 2018-10-28 23:10:51 来源: 浙江在线 记者 曾杨希

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  浙江在线10月28日讯(浙江在线记者 曾杨希)深秋的巴丹吉林沙漠边缘,弱水河蜿蜒流淌,胡杨林黄叶绚烂,我国航天事业的发祥地酒泉卫星发射中心景色宜人。10月27日,由蓝箭空间科技有限公司自主研发的中国第一枚民营运载火箭“朱雀·南太湖号”在这里发射升空。

  这是个值得被中国民营商业航天铭记的日子,虽然火箭搭载的微小卫星“未来号”未能成功入轨,但作为我国首枚发射升空的民营运载火箭,这次发射依然开创了中国民营火箭的先河。

  在茫茫戈壁上,记者有幸见证了火箭发射过程。瀚海天路,逐梦太空不易。蓝箭航天CEO张昌武表示:“作为中国民营运载火箭,能竖在国家发射场中已经是种胜利。在这背后,我们做了大量工作,包括与行业监管部门一起推动民营航天的准入制度、许可申请、简化发射流程等,这已经具有里程碑意义。”

  戈壁滩上的观礼

  从杭州出发前往酒泉,需要先搭乘5个小时飞机抵达嘉峪关,第二天一早再转乘5个小时大巴才能到达。路程遥远颠簸,却掩不住心中的兴奋与期待。

  27日中午,当所有观礼嘉宾到达酒泉卫星发射中心,组装完毕的“朱雀·南太湖号”已在发射地正式起竖。

  火箭发射前,百余位观礼嘉宾受邀前往在发射地点,与“朱雀·南太湖号”进行了一次“亲密接触”。

  站在火箭边,只见蓝色的塔架撑起白色箭身,箭体上印着红色朱雀图案,图案上方“朱雀”二字清晰可见。根据蓝箭航天提供的数据,“朱雀·南太湖号”箭身19 米高,箭体直径 1.35 米,起飞重量 27 吨,起飞推力 45 吨。虽然和国家队中几十米甚至百米高的火箭们相比,它显得有些“迷你”,但茫茫戈壁上这唯一的“竖立”依然显得“威武雄壮”。

  下午3点半,指挥部正式下达“朱雀一号”进入30分钟倒数。观礼嘉宾在离发射场5公里外的戈壁滩上等待发射。此时远观,地平线上的“朱雀·南太湖号”小如一根竖着的火柴,人们开始充满期待地想象它被点火时的壮观场景。

  “五、四、三、二、一。”下午4点整,随着扩音设备传来倒计时,“朱雀·南太湖号”准时点火。对现场的观礼嘉宾而言,这一场景弥足珍贵,所有人都目不转睛望向火箭腾空的方向。点火指令后,只见火箭底部亮起橘黄色的火球,在一片腾起的蘑菇云和阵阵轰隆声中,火箭迅速升空。

  根据规划,火箭将在发射474.6秒内完成点火起飞、程序转弯、一二级分离、二三级分离等九个过程,最终完成星箭分离。其中,肉眼可见的升空时长为90秒左右。

  蓝天无云,碧空如洗。随着火箭不断升空,现场轰隆声渐远,“朱雀·南太湖号”的身影越来越小。身旁,观礼嘉宾不断发出“啧啧”赞叹。直至火箭不能再由目视,只留下天空中一道长长的白色航迹云。在一望无际的茫茫戈壁上,兴奋写在每个人的脸上,有的嘉宾开始击掌与拥抱,几个身穿蓝色工作服的蓝箭航天员工早已流下了激动的眼泪。

  此刻,如行百里者至九十,人们期待着发射的最终结果。然而创新的道路总是不易,经过漫长的等待,傍晚7点左右,官方结果传递到现场媒体手中:“朱雀·南太湖号”一二级工作正常,整流罩分离正常,但三级在飞行过程中出现异常,卫星未能入轨。

  心中,涌来一阵遗憾的叹息。

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  发射具开拓意义

  在人类发展的历史上,有无数的开拓者,推动了人类文明的进步。蔡伦总结了普通工匠的经验发明了造纸术;牛顿说他的成功是站在了巨人的肩膀上;莱特兄弟和他们之后的阿尔贝托·杜蒙特将人类真正带上了天空……

  无数前人的尝试证明,只有不断开拓,才能换来美好的世界。蓝箭航天CEO张昌武说:“我们愿意做这个开拓者。”

  中国航天事业,起步于上世纪60年代。60年来,中国的国家航天事业在筚路蓝缕中起步,实现了东风拔地、长征飞天、载人突破、太空实验室建设……目前,中国航天整体水平已经走在了世界前列。

  同时,随着时代发展,放眼世界,为补充商业航天的发展所需,民营商业火箭正不断兴起,而许多事实证明,民营商业火箭的发射并非一蹴而就。美国SpaceX第一次发射的火箭是“猎鹰1号”,时间为发布会召开后的第四年,发射大约25秒后,火箭失控坠落到地面。第二次发射一级和二级发生碰撞失败,第三次发射也因设备失控、解体而失败。直到第四次“猎鹰1号”才完成发射,进入轨道。

  在中国,近几年随着政策的放开,也涌现了一批民营商业航天团队。从今年5月开始,零壹空间科技有限公司、星际荣耀空间科技有限公司、蓝箭航天空间科技有限公司这3家公司纷纷都进入了产品发射阶段。

  此前,星际荣耀和零壹空间已分别发射了“双曲线Z1”和“OS-X型” 两枚探空火箭。

  与前者不同,蓝箭航天此次发射的“朱雀·南太湖号”为三级运载火箭,目标为将把卫星送入轨道。从研发层面,火箭的级间分离和飞行中发动机点燃都是极其关键的技术门槛,从体制机制层面,它获得了国内第一张民营运载火箭发射许可证,是具有开拓意义的第一枚发射升空的中国民营运载火箭。

  当晚,“朱雀·南太湖号”未将卫星送入轨道的消息传到了网络上,网友们几乎一致地对此表达了加油和致意。有人说:“民企造火箭,不易啊!”有人说:“向敢于吃螃蟹的人致敬。”还有人说:“在科技的道路上,从来就没有平坦大道,胜不骄败不馁,找出问题,继续向前。”

  发射结束后的媒体沟通会上,张昌武透露,“朱雀·南太湖号”的最大宇宙速度与第一宇宙速度仅相差一秒,“但航天就是如此,失之毫厘,差之千里。虽然最终结果不完美,但已经部分达到目标,尤其是火箭各级分离、整流罩分离这些关键步骤均取得了成功,为我们后续的研发提供了支撑。”

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  探索永不止步

  火箭未能入轨虽然遗憾,但科技的魅力不正是面对各种可能,探索永不止步吗?

  在张昌武的眼中,“朱雀·南太湖号”从研制、取得发射许可到正式升空的全过程已是一种使命的完成。他说:“蓝箭航天探索的脚步不会停止,此次发射为团队积累了大量经验,并且给后续开展‘朱雀·南太湖号’改型及‘朱雀二号’研制积累了宝贵的财富。”

  做自己的商业航天产品,最重要地是技术自主可控。为此,蓝箭航天在北京、西安设有研发中心,在浙江湖州建有兼具试验与组装功能的智能制造基地。

  目前,蓝箭航天位于国家级湖州开发区的智能制造基地已投入使用。未来,基地将主要承担蓝箭航天液体火箭、火箭发动机的研制、生产、总装,火箭发动机及组合件的液态试验。预计到2022年,将形成每年200台火箭发动机、15枚液体火箭的生产能力。

  记者了解到,“朱雀·南太湖号”的姐妹篇运载火箭技术上“朱雀二号”将完全在该基地进行组装。“朱雀二号”采用与SpaceX相同的液氧甲烷技术,对标世界民营火箭公司研发的产品,运力可以将两辆大型SUV轿车同时送入太空绕地飞行,计划于2019年完成全部地面试验,2020年首飞。

  放眼新时代,《2016中国的航天》白皮书明确,鼓励引导民间资本和社会力量有序参与航天科研生产等航天活动,大力发展商业航天。当下,中国民营航天的春天才刚刚开始。愿中国民营商业航天的创业者们前承六十余年航天先辈之奋战精神,后启浩瀚太空探索之未来,不断开拓,永不止步。

标签: 编辑: 俞吉吉
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